Is Bumblebee Jasper Toxic? 馃

驴Es t贸xico el jaspe abejorro? 馃

驴Es t贸xico el jaspe abejorro?

Bumblebee Jasper no es t贸xico en s铆 mismo. Sin embargo, contiene varios compuestos t贸xicos, entre los que destaca el sulfuro de ars茅nico (A2S4) en forma de rejalgar y su forma descompuesta, pararealgar. El riesgo de toxicidad surge cuando se ingieren estos compuestos. Sin embargo, muchos de nosotros no andamos lamiendo cristales o comi茅ndolos por diversi贸n (隆al menos que yo sepa!).

Siempre que surge el tema de la toxicidad, los humanos reaccionan naturalmente con miedo.

Los compuestos t贸xicos est谩n presentes en muchos minerales y piedras. La Sociedad Internacional de Gemas (IGS) se帽ala que la pirita tambi茅n conlleva un alto riesgo de toxicidad debido a su contenido de hierro. Sin embargo, no escuchamos mucho sobre eso.

驴Qu茅 hace que un cristal sea t贸xico?

Cuando estudiaba Biomedicina, nuestra unidad de farmacolog铆a nos introdujo en el tema de la toxicidad. 隆La definici贸n de toxicidad y sus conceptos asociados pueden sorprenderle!

La toxicidad est谩 determinada por tres factores:

La dosis: 驴A qu茅 cantidad de sustancia/compuesto estamos expuestos?

Biodisponibilidad: 驴Con qu茅 facilidad el cuerpo absorbe la sustancia/compuesto?

Desintoxicaci贸n y eliminaci贸n: 驴Puede el cuerpo desintoxicarse y eliminar f谩cilmente la sustancia/compuesto? (隆S铆! 隆Nuestros cuerpos pueden hacer eso!)

Miremos el agua:

Las c茅lulas humanas absorben f谩cilmente el agua mediante un proceso conocido como 贸smosis y los ri帽ones y el sistema urinario la excretan (eliminan) del cuerpo. Cuando se consume en grandes cantidades, el agua puede considerarse "t贸xica", aunque cantidades m谩s peque帽as se consideran beneficiosas para el cuerpo.

Recuerde que la toxicidad tambi茅n considera la eficiencia con la que el cuerpo puede eliminar la sustancia, as铆 como la naturaleza da帽ina inherente de una sustancia. Dado que el agua se elimina f谩cilmente del cuerpo a trav茅s del sistema urinario y, adem谩s, no es inherentemente da帽ina para el cuerpo.

Cabe se帽alar que en un estudio realizado por la Asociaci贸n Gemol贸gica de Gran Breta帽a se afirma que " ninguna zona de BBS [Bumblebee Jasper que] analizaron consist铆a en rejalgar puro".

Si bien el rejalgar es t贸xico, ninguna zona dentro de las muestras de piedra analizadas ten铆a formas 100 % puras de rejalgar en la piedra. Esto tiene sentido l贸gico ya que el rejalgar se descompone f谩cilmente en pararealgar.

Dato curioso: el rejalgar se ha utilizado en la medicina herbaria china durante siglos. Recientemente se ha probado en ensayos cl铆nicos como posible tratamiento terap茅utico para atacar las c茅lulas que causan tumores en pacientes con c谩ncer. Sin embargo, se informaron muchos efectos secundarios por su uso excesivo y problemas con la dosis.

Biodisponibilidad: 驴Con qu茅 facilidad el cuerpo absorbe la sustancia/compuesto?

驴Qu茅 tan biodisponible es el rejalgar?

En cuanto a la biodisponibilidad del rejalgar, "se sabe que una porci贸n significativa de algunas formas de minerales [compuestos que contienen ars茅nico] se absorben mal en el cuerpo y no estar铆an disponibles para causar da帽os sist茅micos [significativos y generalizados]".

El mayor problema con la toxicidad del rejalgar/pararealgar surge cuando consideramos la exposici贸n a largo plazo a la sustancia, como por ejemplo mediante la ingesti贸n de part铆culas de polvo de BBJ. La exposici贸n prolongada sin usar el equipo de seguridad adecuado mientras se expone al polvo de la piedra puede provocar intoxicaci贸n por ars茅nico.

Sin embargo, las discusiones sobre la exposici贸n al rejalgar se refieren principalmente a la ingesta oral de la sustancia, lo que significa que el individuo tendr铆a que ingerir una forma concentrada de la sustancia, por ejemplo, al comerla. No existe una discusi贸n extensa sobre los efectos de la exposici贸n al rejalgar como en la extracci贸n y procesamiento de Bumblebee Jasper mediante la respiraci贸n en el tracto respiratorio. Aparte de eso, irrita las v铆as respiratorias, como lo son muchas otras part铆culas de polvo.

驴Es seguro tocar Bumblebee Jasper?

La respuesta depende de la situaci贸n.

驴La piedra est谩 en bruto o pulida? En general, el material com煤n que encontramos en forma pulida es completamente seguro de manipular al tacto.

Bumblebee Jasper en su forma cruda conlleva un mayor riesgo de contacto potencial con sus compuestos t贸xicos. Sin embargo, manipular la forma cruda (que tiene una cantidad m铆nima o nula de polvo) es perfectamente seguro siempre que se lave las manos despu茅s de tocarla.

Como se mencion贸 anteriormente, el riesgo surge con la exposici贸n repetida y prolongada a part铆culas de polvo de Bumblebee Jasper (como las personas que cortan y/o pulen la piedra). Un estudio de m谩s de 30 a帽os en China tambi茅n revel贸 que el envenenamiento por ars茅nico y/o la muerte ocurr铆an en correlaci贸n con la ingesti贸n oral de rejalgar, en lugar de la aplicaci贸n t贸pica, que se inform贸 que era muy rara. Hipot茅ticamente, esto significa que un individuo tendr铆a que consumir una cantidad significativa de Bumblebee Jasper en forma de polvo para tener un alto riesgo de experimentar toxicidad por rejalgar en comparaci贸n con un individuo al que se le aplic贸 una cantidad concentrada de la misma sustancia en la piel. Ambas circunstancias no ocurrir铆an en un escenario t铆pico de procesamiento de cristales (art铆culo completo vinculado en referencias).

El contacto f铆sico de la forma cruda sin lavarse las manos presenta un riesgo de posible ingesti贸n. La exposici贸n a compuestos de ars茅nico de esta manera ser铆a insignificante en comparaci贸n con quienes manipulan la materia prima y la inhalan en el proceso de extracci贸n, corte y pulido, con frecuencia y sin protecci贸n.

La forma pulida es perfectamente segura al tacto. La posibilidad de contacto con part铆culas sueltas que contienen rejalgar o pararealgar se minimiza significativamente mediante el "sellado" eficaz que se produce durante el proceso de pulido. Lo que significa que no hay part铆culas sueltas con las que el individuo pueda interactuar y potencialmente ingerir.

La versi贸n condensada:

Bumblebee Jasper contiene compuestos t贸xicos, uno de ellos son varios compuestos que contienen sulfuro de ars茅nico: rejalgar y pararealgar.

El sulfuro de ars茅nico es t贸xico, pero las c茅lulas de nuestro cuerpo no lo absorben lo suficiente como para causar da帽os en todos los sistemas del cuerpo (baja biodisponibilidad).

El mayor riesgo lo corren quienes experimentan exposici贸n repetida a las part铆culas de polvo de Bumblebee Jasper, como mineros, talladores y lapidarios.

Siempre se debe tener precauci贸n al manipular esta sustancia, como lavarse las manos despu茅s de manipular Bumblebee Jasper crudo y usar el EPP adecuado (es decir, una m谩scara bien ventilada) durante la extracci贸n y el procesamiento del material (corte y pulido).

Referencias

- Journal Digest: Piedra de abejorro de Indonesia (gem-a.com)

- Documento1 (uc.edu)

- Intoxicaci贸n aguda mortal por ars茅nico por uso externo de rejalgar: reporte de un caso y estudio retrospectivo de la literatura de 30 a帽os en China - ScienceDirect

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